La Nouvelle-Écosse (Été 2021)

La Nouvelle-Écosse (en anglais : Nova Scotia) est une province du Canada. Elle est une des trois provinces maritimes, et l’une des quatre de l’Atlantique. Le nom latin Nova Scotia se traduit en anglais par New Scotland. La majorité de sa population est anglophone. Avec une population de 923 598 habitants en 2016, elle est la province de l’Atlantique la plus peuplée. Elle est également la deuxième province canadienne la plus densément peuplée, et, avec une superficie 55 284 km2, elle est la deuxième province la plus petite du pays, après l’Île-du-Prince-Édouard. Son territoire inclut l’île du Cap-Breton, et 3 800 petites îles côtières.

Ce qui est maintenant la Nouvelle-Écosse a d’abord été habité pendant des milliers d’années par le peuple amérindien des Micmacs. En 1605, la première colonie de la Nouvelle-France, l’Acadie, a été fondée avec la création de Port-Royal. L’Angleterre (puis la Grande-Bretagne) a combattu la France pour le contrôle du territoire à de nombreuses reprises, pendant plus d’un siècle. La forteresse de Louisbourg constituait un point central de la lutte pour le contrôle.

Après le Grand Dérangement, où les Britanniques déportèrent en masse les Acadiens de 1755 à 1763, puis la Conquête de 1759-1760, et enfin le traité de Paris en 1763, la France doit céder l’Acadie à la Grande-Bretagne. Pendant la guerre d’indépendance des États-Unis (1775-1783), des milliers de loyalistes viennent s’installer en Nouvelle-Écosse. En 1848, elle est devenue la première colonie britannique à obtenir un gouvernement responsable, puis elle s’est fédérée avec le Nouveau-Brunswick et le Canada-Uni (aujourd’hui l’Ontario et le Québec), le 1er juillet 1867, pour former le Dominion du Canada.

La péninsule qui constitue la partie continentale de la Nouvelle-Écosse est reliée au reste du Canada par l’isthme de Chignectou, sur lequel est situé sa frontière terrestre avec le Nouveau-Brunswick. La province est bordée par la baie de Fundy et le golfe du Maine à l’ouest, l’océan Atlantique au sud et à l’est, et est respectivement séparée de l’Île-du-Prince-Édouard et de l’île de Terre-Neuve, par les détroits de Northumberland et de Cabot. La capitale et la plus grande ville de la Nouvelle-Écosse est Halifax, qui abrite aujourd’hui 45% de sa population. Halifax est la treizième plus grande région métropolitaine du Canada, la plus grande ville de la côte atlantique, et la deuxième plus grande ville côtière du pays après Vancouver.

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